Comb feed

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File:Swan-Self-Filler-SF3-Feed.jpg
Un esempio di comb feed

Viene chiamato alimentatore a pettine, o comb feed nel gergo anglosassone, un alimentatore la cui costruzione prevede la presenza ai lati del canale e/o nella parte inferiore di una serie di alette trasversali ravvicinate (a formare appunto una sorta di pettine). Uno dei primi brevetti al riguardo è quello (nº US-750271) di August Eberstein per la Boston Pen Company, che spesso viene indicato come il suo inventore.

Si tratta di una delle varie tecniche utilizzate per fornire l'alimentatore di un meccanismo per contenere gli eventuali eccessi di inchiostro provenienti dal serbatoio (ad esempio a causa del riscaldamento dell'aria in esso contenuta quando si impugna la penna, o per le variazioni di pressione dovute ai viaggi aerei). Le ali del pettine infatti vengono usate come polmone su cui l'inchiostro in eccesso si distribuisce invece che gocciolare fuori dal pennino.